Los días lluviosos en Nashville no logran amortiguar los espíritus de los RDs

Para la mayoría de la gente un día lluvioso y frío significa un buen momento para permanecer dentro de casa. Sin embargo, recientemente, me uní a un grupo de dietistas registrados en un viaje de día lluvioso para visitar una granja de ganado y un centro de investigación agrícola en las afueras de Nashville, Tenn. Como preludio de la Conferencia y Expo anual sobre Alimentación y Nutrición de la Academia de Nutrición y Dietética, la Fundación del Consejo Internacional de Información Alimentaria organizó un día de aprendizaje sobre el ganado y el manejo del cultivo en las granjas de Tennessee.

El día comenzó con una visita a la Granja Tap Root en Franklin, Tennessee. Tap Root es el hogar del ganado mezclado Angus y Caballos Cuarto de Milla, y era el ganado el que nos interesaba ver y conocer. Para algunos dietistas registrados, contestar preguntas sobre cómo se cría el ganado, se ha vuelto tan común como responder “¿cuál es el valor nutrimental de un trozo de carne?” Afortunadamente, tuvimos muchos expertos en nuestro viaje de campo, para que contestaran nuestras preguntas sobre la producción de alimentos moderna, incluyendo al equipo de Tap Root Farm, la veterinaria local, la Dra. Frankie Locklear y los representantes del Bureau de Granja en Tennesse, Melissa Bryant y Mark Turner.

Nuestro grupo tuvo muchas preguntas acerca de cómo se cría el ganado, qué tipo de alimentación recibe (somos RDN, así que sabíamos lo que teníamos que preguntar acerca de la nutrición) y cómo los veterinarios administran las hormonas y antibióticos.

El ganado en la granja Tap Root es libre de pastar en la hierba, pero también recibe granos mixtos que están diseñados para apoyar la producción de carne de calidad. El ganado es tratado con gran cuidado y un veterinario supervisa su salud de manera regular. También nos enteramos de que Tap Root no es, de ninguna manera, una excepción cuando se trata del cuidado de la salud animal. Los agricultores modernos como los de Tap Root, monitorean la salud de sus animales a diario y con frecuencia consiguen veterinarios para ayudar a asegurarse de que sus animales estén sanos y cómodos. Si un animal se trata con un antibiótico, ese animal no está disponible para la producción de carne hasta que los antibióticos hayan desaparecido por completo del sistema del animal. Nos enteramos de que este “tiempo de espera” no sólo es protocolo para Tap Root, sino que está estipulado por la FDA.

La parte más interesante de la conversación en torno a cómo se cría el ganado, fue escuchar al agricultor hablar con pasión sobre el ganado. Habló de proporcionarle al ganado el espacio adecuado para moverse y una alimentación correcta, no sólo para producir buena carne, sino también para tener vacas felices. También hizo hincapié en la importancia de tener una buena relación con el veterinario. Todo esto me hizo pensar que las vacas no sólo eran animales para él, eran una parte de la familia…

La segunda visita de nuestro viaje a la granja, fue al Centro de Investigación y Educación de Middle Tennessee. Este sitio de 1,200 acres alberga carne y leche de ganado, árboles frutales, soya y otros cultivos forrajeros. El centro realiza investigaciones sobre los sistemas, para ayudar y mejorar los métodos de cultivo.

Fue en esta visita que la conversación incluyó una discusión de la biotecnología de agricultura y cómo se pueden mejorar los cultivos, reduciendo la necesidad de pesticidas e insecticidas. Para muchos consumidores, el área de los alimentos biotecnológicos o “OMG” es muy confuso ya que puede ser salpicado con una gran cantidad de información errónea. Para los DR, es importante que entendamos la ciencia detrás de los alimentos biotecnológicos, incluyendo por qué se utilizan y qué tipo de investigación conlleva, antes de ser utilizados. Aprender sobre estos directamente de un experto y luego verlos crecer en el campo, nos proporcionó una comprensión real de cómo los cultivos de biotecnología pueden ofrecerle a los agricultores una opción cuando ven la planificación de sus opciones de cultivos.

Mientras que el día era lúgubre y frío, las visitas fueron emocionantes y nos ofrecieron una cálida bienvenida y respuestas a nuestras muchas preguntas. Tener la oportunidad de ver cómo se trata al ganado, observar los cultivos en el campo y escuchar a los agricultores dedicados que se preocupan por lo que hacen y producir el mejor alimento para sus clientes, hizo que fuera más fácil sentirse cómodo al responder preguntas acerca de los métodos de cultivo actuales. Si todo el mundo pudiera visitar una granja y aprender de aquellos que la dirigen, muchos de los mitos acerca de la producción de alimentos moderna sin duda se disiparían.

¡Gracias a la Fundación IFIC por la planificación del día!

Connie Diekman es el Directora de la Universidad de Nutrición de la Universidad de Washington en St. Louis, Mo.