¿Darle Fórmula o no? La verdad sobre la alimentación infantil

Por Food Insight

1 de septiembre, 2022

El primer año de vida es vital para el crecimiento de un niño, y una nutrición adecuada es crucial para garantizar que los bebés tengan los componentes básicos necesarios para soportar este período de rápido desarrollo. Aproximadamente durante los primeros seis meses de vida, un bebé debe consumir exclusivamente leche materna o fórmula infantil, con alimentos sólidos añadidos para complementar la leche materna o fórmula desde los seis meses hasta el año. Hay muchas consideraciones al decidir qué camino (o una combinación de ambos) es el adecuado para un padre primerizo que alimenta a su bebé: sigue leyendo para conocer los detalles sobre los diferentes tipos de alimentación infantil, incluidas las importantes consideraciones de seguridad relacionadas con el uso de fórmula infantil.

Leche materna y fórmula infantil: conceptos básicos

La leche materna se considera la fuente óptima de nutrición para los lactantes; proporciona todos los nutrimentos necesarios para el desarrollo de un bebé durante aproximadamente los primeros seis meses de vida y se ha descubierto que tiene una variedad de beneficios para la salud. La leche materna contiene compuestos bioactivos que promueven un desarrollo gastrointestinal, inmunológico y cerebral saludable. Además, la investigación muestra un vínculo entre la alimentación humana y la subsiguiente disminución del riesgo de enfermedades crónicas como la diabetes tipo II. Además, la lactancia materna puede ayudar a fomentar el vínculo entre una madre y su bebé (aunque los padres, parejas y otros cuidadores pueden vincularse de diferentes maneras con métodos de alimentación alternativos). La recomendación actual de la Organización Mundial de la Salud es amamantar exclusivamente, si la madre puede hacerlo, durante los primeros seis meses de vida.

Después de los primeros seis meses, las necesidades de un bebé de ciertos nutrimentos, particularmente hierro y vitamina D, son difíciles de satisfacer solo con la leche materna, y se recomienda introducir alimentos sólidos complementarios entre los cuatro y los seis meses. Las Guías Dietéticas actuales recomiendan continuar la alimentación con leche materna hasta que el bebé tenga 12 meses o más con la adición de alimentos complementarios. Los alimentos complementarios ayudan a satisfacer las mayores necesidades de nutrimentos de un bebé y les presentan nuevos sabores, texturas y preparaciones de alimentos.

Si bien se recomienda la alimentación exclusiva con leche materna como el estándar de oro del cuidado nutrimental durante los primeros seis meses de vida, la forma en que un padre alimenta a su bebé también es una decisión personal en la que pueden influir muchos factores. No todos pueden mantener adecuadamente a su recién nacido a través de la leche materna: algunos no pueden producir suficiente leche materna y otros pueden tener diferentes razones para elegir no alimentarlos con leche materna. Para aquellos que no pueden o que eligen no alimentar a sus bebés con leche materna, la fórmula infantil se ha utilizado como una herramienta segura para ayudar a garantizar que los recién nacidos reciban una nutrición adecuada durante esta etapa crítica de crecimiento. La fórmula infantil está diseñada para reflejar el perfil nutrimental de la leche materna, aunque carece de algunos compuestos bioactivos específicos que se encuentran en la leche materna y, por lo tanto, no se puede considerar completamente idéntica en beneficios a la leche materna.

Aunque ninguna fórmula para bebés se considera superior, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) recomiendan elegir una fórmula fortificada con hierro para ayudar a satisfacer las necesidades de hierro de un bebé alimentado con fórmula. La fórmula infantil comercialmente disponible está regulada por la Administración de Drogas y Alimentos de los EE. UU. (FDA) para garantizar que los productos cumplan con los requisitos nutrimentales federales. Las fórmulas para bebés pueden ser a base de leche de vaca, a base de soya o contener una fórmula especializada, y los productos de fórmula para bebés están disponibles en tres formas: en polvo, líquida y lista para tomar.

Consideraciones de seguridad de la fórmula infantil

Si bien la fórmula infantil en polvo es la opción más rentable, existen consideraciones de seguridad que son específicas para este tipo de fórmula. La fórmula en polvo requiere mezclarse con agua antes de la alimentación, por lo que es importante asegurarse de que el agua provenga de una fuente segura. Si escoges fórmula en polvo, asegúrate de seguir las guías de preparación de los CDC, ya que demasiada agua puede diluir la mezcla y reducir su contenido nutrimental, mientras que muy poca agua puede sobrecargar los riñones y el sistema digestivo en desarrollo del bebé, lo que lleva a la deshidratación.

Además, la fórmula infantil en polvo no es estéril y puede contener patógenos, como Salmonella enterica o la bacteria Cronobacter, que pueden causar enfermedades graves y potencialmente mortales en los bebés. Algunos bebés son más susceptibles a la bacteria Cronobacter, especialmente los recién nacidos (en particular, los menores de 2 meses), los bebés prematuros y los bebés con sistemas inmunitarios debilitados. Sin embargo, existen algunas precauciones adicionales que pueden ayudar a reducir el riesgo de contaminación por Cronobacter y otros patógenos, como limpiar, desinfectar y almacenar alimentos de manera segura; preparar y almacenar fórmula infantil en polvo de manera segura; asegurarse de que la fórmula nunca caduque y permanezca en buenas condiciones; y manteniendo la cuchara de fórmula seca. (Puedes encontrar más consejos a través de los CDC). Una vez que se prepara la fórmula en polvo, debe usarse dentro de las dos horas para evitar que se eche a perder, aunque se pueden guardar las sobras hasta por 24 horas en el refrigerador. Para ayudar a reducir aún más el riesgo de exposición a Cronobacter y otros patógenos como Salmonella, es posible que quieras considerar el uso de fórmula infantil líquida, que es estéril.

Más consideraciones: fórmula infantil casera, fórmula de otros países y más

La FDA y la Academia Estadounidense de Pediatría no respaldan la producción o el uso de fórmulas infantiles caseras debido a preocupaciones claras sobre la seguridad y las posibles deficiencias nutrimentales de las fórmulas caseras. Si tienes acceso limitado a la fórmula infantil, la FDA recomienda que te comuniques con el proveedor de atención médica de tu hijo para obtener recomendaciones y apoyo. Además, no se recomienda que se diluya la fórmula para aumentar su longevidad, ya que la dilución puede provocar deficiencias nutrimentales. Además, los padres y cuidadores deben tener cuidado al comprar productos de fórmula infantil en línea de otros países, ya que es posible que no estén sujetos a las mismas reglamentaciones o guías nutrimentales que los productos de fórmula infantil en los Estados Unidos.

Y recuerda, dado que la fórmula infantil es un alimento, es importante conocer y mitigar cualquier riesgo potencial de contaminación y realizar un seguimiento de cualquier retiro de fórmula infantil. Si tu producto de fórmula ha sido retirado del mercado, deja de usarlo inmediatamente. Los “Conceptos básicos del retiro” de la Asociación para la Educación en Seguridad Alimentaria también recomiendan desechar el producto de inmediato, mantener los recipientes cerrados si no se han abierto y lavarse las manos después de manipular el producto. También puedes considerar tomar una fotografía del producto retirado y guardar los recibos de compras en caso de que puedas llevar los productos a la tienda para obtener un reembolso. Para estar informado sobre retiros futuros, consulta el sitio web de retiros de la FDA, donde cada retiro está disponible públicamente.

Fórmula infantil: conclusiones

Tanto la leche materna como la fórmula para bebés son opciones de alimentación seguras y eficaces para un bebé en crecimiento, y muchos padres usan una combinación de ambas en el primer año de vida de sus hijos. Si eliges alimentar a tu bebé con fórmula, asegúrate de revisar estas consideraciones clave de seguridad, particularmente para la fórmula infantil en polvo, y pregúntale a tu proveedor de atención médica en caso de que no estés seguro de qué tipo de alimentación es mejor para tu bebé.

Este artículo fue escrito por Debbie Fetter, PhD, y revisado por Alyssa Pike, RD.