Ingredientes y colores alimentarios

Preparado en virtud de un acuerdo de asociación con la Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (FDA).

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Durante siglos, los ingredientes han servido funciones útiles en una variedad de alimentos. Nuestros antepasados usaron sal para conservar carnes y pescados, añadieron hierbas y especias para mejorar el sabor de los alimentos, fruta conservada con azúcar y pepinos encurtidos en una solución de vinagre. Hoy en día, los consumidores demandan y disfrutan de un suministro de alimentos que sea sabroso, nutritivo, seguro, conveniente, colorido y asequible. Los aditivos alimentarios y los avances en la tecnología ayudan a hacerlo posible.

Hay miles de ingredientes utilizados para hacer los alimentos. La Food and Drug Administration (FDA), mantiene una lista de más de 3000 ingredientes en su base de datos “Todo lo añadido a la comida en los Estados Unidos”, muchos de los cuales usamos en casa todos los días (por ejemplo, azúcar, bicarbonato de sodio, sal, vainilla, levadura, especias y colores).

Sin embargo, algunos consumidores tienen preocupaciones acerca de los aditivos, porque pueden ver nombres largos y desconocidos y pensar en ellos como compuestos químicos complejos. De hecho, todos los alimentos que comemos – ya sea una fresa recién escogida o una galleta casera – están hechos por compuestos químicos que determinan el sabor, el color, la textura y el valor nutritivo. Todos los aditivos alimentarios son cuidadosamente regulados por las autoridades federales y varias organizaciones internacionales, para asegurar que los alimentos sean seguros para comer y estén etiquetados con precisión.

El propósito de este folleto es proporcionar información de fondo útil sobre alimentos y aditivos de color: qué son, por qué se utilizan en los alimentos y cómo se regulan para un uso seguro.

¿Por qué se añaden ingredientes y colores a los alimentos?

Los aditivos realizan una variedad de funciones útiles en los alimentos que por lo regular, los consumidores dan por hecho. Algunos aditivos podrían eliminarse si estuviéramos dispuestos a cultivar nuestra propia comida, cosecharla y molerla, pasar muchas horas cocinando y enlatando y aceptar los riesgos del deterioro de los alimentos. Pero la mayoría de los consumidores de hoy dependen de los muchos beneficios tecnológicos, estéticos y convenientes que proporcionan los aditivos.

Las siguientes son algunas de las razones por las que los ingredientes se añaden a los alimentos:

  1. Para mantener o mejorar la seguridad y la frescura: Los conservantes deterioran el producto lentamente causado por moho, aire, bacterias, hongos o levadura. Además de mantener la calidad de los alimentos, ayudan a controlar la contaminación que puede causar enfermedades transmitidas por los alimentos, que incluye el botulismo que amenaza la vida. Un grupo de conservantes – antioxidantes – impide que las grasas y los aceites y los alimentos que los contienen, se vuelvan rancios o desarrollen un sabor desagradable. También evitan que las frutas frescas cortadas, como las manzanas, se vuelvan marrones cuando se exponen al aire.
  2. Para mejorar o mantener el valor nutrimental: vitaminas y minerales (y fibra) se añaden a muchos alimentos para compensar a los que carecen en la dieta de una persona o que se perdieron en el procesamiento o para mejorar la calidad nutrimental de un alimento. Tal fortificación y enriquecimiento han ayudado a reducir la desnutrición en los Estados Unidos y en todo el mundo. Todos los productos que contengan nutrimentos adicionales, deben estar debidamente etiquetados.
  3. Mejorar el sabor, la textura y la apariencia: Se añaden especias, sabores naturales y artificiales y edulcorantes para mejorar el sabor de los alimentos. Los colores de los alimentos mantienen o mejoran la apariencia. Los emulsionantes, estabilizadores y espesantes, proporcionan a los alimentos la textura y consistencia que los consumidores esperan. Los agentes de levadura permiten que los productos horneados aumenten durante el horneado. Algunos aditivos ayudan a controlar la acidez y la alcalinidad de los alimentos, mientras que otros ingredientes ayudan a mantener el sabor y el atractivo de los alimentos con contenido reducido de grasa.

Tipos de Ingredientes alimentarios

El siguiente resumen enumera los tipos de ingredientes alimenticios comunes, por qué se utilizan y algunos ejemplos de los nombres que se pueden encontrar en las etiquetas del producto. Algunos aditivos se utilizan para más de un propósito.

Tipos de ingredientsQué hacenEjemplos de usosNombres encontrados en las etiquetas de los productos
PreservativosPrevienen la descomposición de alimentos por bacterias, mohos, hongos o levaduras (antimicrobianos); Retardan o previenen cambios en el color, sabor o textura y retardan la rancidez (antioxidantes); Mantener frescuraSalsas y jaleas de frutas, bebidas, productos horneados, carnes curadas, aceites y margarinas, cereales, aderezos, aperitivos, frutas y verdurasÁcido ascórbico, ácido cítrico, benzoato de sodio, propionato de calcio, eritorbato de sodio, nitrito de sodio, sorbato de calcio, sorbato de potasio, BHA, BHT, EDTA, tocoferoles (Vitamina E)
EdulcorantesAñaden dulzor con o sin las calorías adicionalesBebidas, productos horneados, confecciones, azúcar de mesa, sustitutos, muchos alimentos procesadosSacarosa (azúcar), glucosa, fructosa, sorbitol, manitol, jarabe de maíz, jarabe de maíz de alta fructosa, sacarina, aspartame, sucralosa, acesulfame potásico (acesulfame-K), neotame
Aditivos colorantsPérdida de color compensada debido a la exposición a la luz, aire, temperaturas extremas, humedad y condiciones de almacenamiento; Corregir las variaciones naturales de color; Realzar los colores que ocurren naturalmente; Proporcionan color a los alimentos incoloros y “divertidosMuchos alimentos procesados (dulces, bocadillos, margarina, queso, refrescos, mermeladas, jaleas, gelatinas, pudín y rellenos de pastel)FD & C Azul No. 1 y 2, FD & C Verde No. 3, FD & C rojo No. 3 y 40, FD & C amarillos No. 5 (tartrazina) y No. 6, Naranja B, Rojo cítrico No. 2, extracto de annatto, betacaroteno , Extracto de piel de uva, extracto de grana o carmín, oleorresina de pimentón, color de caramelo, jugos de frutas y hortalizas, azafrán (Nota: Los aditivos de color exentos no deben ser declarados por nombre en las etiquetas sino que pueden declararse simplemente como colorantes o color añadido).
Sabores y especiasAñadir sabores específicos (naturales y sintéticos)Rellenos de pudín y pastel, mezclas de postres de gelatina, mezclas de pastel, aderezos para ensaladas, dulces, refrescos, helado, salsa de barbequeAroma natural, sabor artificial y especias.
Potenciadores del saborMejorar los sabores ya presentes en los alimentos (sin proporcionar su propio sabor por separado)Muchos alimentos procesadosGlutamato monosódico (MSG), proteína de soya hidrolizada, extracto de levadura autolizado, guanilato disódico o inosinato
Substitutos de grasa (y componentes de las formulaciones utilizadas para reemplazar las grasas)Proporcionar la textura esperada y una cremosa “sensación en la boca” en los alimentos reducidos en grasaProductos horneados, aderezos, postres congelados, confecciones, mezclas para tartas y postres, productos lácteosOlestra, gel de celulosa, carragenano, polidextrosa, almidón alimentario modificado, proteína microparticulada de clara de huevo, goma de guar, goma de xantano, concentrado de proteína de suero
NutrimentosReemplazar vitaminas y minerales perdidos en el procesamiento (enriquecimiento), agregar nutrimentos que pueden faltar en la dieta (fortificación)Harina, pan, cereales, arroz, macarrones, margarina, sal, leche, bebidas de frutas, barras energéticas, bebidas instantáneas para el desayunoClorhidrato de tiamina, riboflavina (vitamina B2), niacina, niacinamida, ácido fólico o folato, betacaroteno, yoduro de potasio, hierro o sulfato ferroso, alfa-tocoferoles, ácido ascórbico, vitamina D, aminoácidos (L-triptófano L-lisina L -leucina, L-metionina)
EmulsionantesPermite una mezcla suave de los ingredientes, evita la separación. Mantiene los productos emulsionados estables, reduce la viscosidad, controla la cristalización, mantiene los ingredientes dispersos y ayuda a los productos a disolverse más fácilmenteAderezos de ensalada, mantequilla de maní, chocolate, margarina, postres congeladosLecitina de soya, mono- y diglicéridos, yemas de huevo, polisorbatos, monoestearato de sorbitán
Estabilizadores y espesantes, aglutinantes, texturizadoresProduce una textura uniforme, mejorar la “sensación en la boca”Postres congelados, productos lácteos, pasteles, mezclas de pudín y gelatina, aderezos, mermeladas y jaleas, salsas.Gelatina, pectina, goma de guar, carragenano, goma de xantano, suero
Agentes de levaduraPromueve el aumento de los productos horneadosPanes y otros productos horneadosBicarbonato de sodio, fosfato monocálcico, carbonato de calcio
Agentes antiaglomerantesMantiene los alimentos en polvo libres de flujo, evita la absorción de humedadSal, polvo de hornear, azúcar de confiteríaSilicato de calcio, citrato de hierro amónico, dióxido de silicio
HumectantesPreviene la humedadCoco rallado, malvaviscos, dulces blandos, confeccionesGlicerina, sorbitol
Nutrimentos de levaduras Promover el aumento de la levaduraPanes y otros productos horneadosSulfato de calcio, fosfato amónico
Reforzadores y acondicionadores de masaProduce  masa más establePanes y otros productos horneadosSulfato de amonio, azodicarbonamida, L-cisteína
Agentes reafirmantesMantener frescura y firmezaFrutas y verduras procesadasCloruro de calcio, lactato de calcio
Preparaciones enzimáticasModifica las proteínas, polisacáridos y grasasQueso, productos lácteos, carneEnzimas, lactasa, papaína, cuajo, quimosina
GasesSirve como propelente, airear o crear carbonataciónAerosol para cocinar aceite, crema batida, bebidas carbonatadasDióxido de carbono, óxido nitroso

 

¿Qué es un aditivo alimentario?

En su sentido más amplio, un aditivo alimentario es cualquier sustancia añadida a los alimentos. Legalmente, el término se refiere a “cualquier sustancia cuyo uso pretendido resulte o pueda razonablemente esperar que resulte (directa o indirectamente) en que se convierta en un componente o afecte de otra manera las características de cualquier alimento”. Esta definición incluye cualquier sustancia utilizada en la producción, procesamiento, tratamiento, envasado, transporte o almacenamiento de alimentos. Sin embargo, el propósito de la definición legal es imponer un requisito de aprobación previa a la comercialización. Por lo tanto, esta definición excluye ingredientes cuyo uso se reconoce generalmente como seguro (donde no se necesita la aprobación del gobierno), esos ingredientes aprobados para su uso por la FDA o el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos antes de las disposiciones de aditivos alimentarios de la ley y aditivos de color y plaguicidas, en donde se aplican otros requisitos legales de aprobación previa a la comercialización.

Los aditivos alimentarios directos son aquellos que se añaden a un alimento para un propósito específico en ese alimento. Por ejemplo, la goma de xantano (usada en aderezos para ensaladas, leche con chocolate, rellenos de panadería, pudines y otros alimentos para agregar textura) es un aditivo directo. La mayoría de los aditivos directos se identifican en la etiqueta del ingrediente de los alimentos.

Los aditivos alimentarios indirectos son aquellos que se convierten en parte del alimento en trazas, debido a su empaquetado, almacenamiento u otra manipulación. Por ejemplo, pequeñas cantidades de sustancias del empaque pueden llegar a los alimentos durante el almacenamiento. Los fabricantes de envases para alimentos deben demostrar a la Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (FDA, por sus siglas en inglés) que todos los materiales que entran en contacto con los alimentos son seguros antes de que se les permita utilizarlos de esta manera.

¿Qué es un aditivo de color?

Un aditivo de color es cualquier colorante, pigmento o sustancia que cuando se añade o se aplica a un alimento, fármaco o cosmético o al cuerpo humano, es capaz (solo o mediante reacciones con otras sustancias) de impartir color. La FDA es responsable de regular todos los aditivos de color para asegurarse de que los alimentos que contienen aditivos de color sean seguros para comer, que contengan sólo ingredientes aprobados y se etiqueten con precisión.

Los aditivos de color se utilizan en los alimentos por muchas razones: 1) para compensar la pérdida de color debido a la exposición a la luz, al aire, las temperaturas extremas, la humedad y a las condiciones de almacenamiento; 2) corregir variaciones naturales de color; 3) para realzar los colores naturales; y 4) proporcionar color a alimentos incoloros y “divertidos“. Sin aditivos de color, los refrescos de cola no serían marrones, la margarina no sería amarilla y el helado de menta no sería verde. Los aditivos de color se reconocen ahora como una parte importante, de prácticamente, todos los alimentos procesados que comemos.

Los colores permitidos por la FDA están clasificados como sujetos a certificación o exentos de certificación, los cuales están sujetos a rigurosas normas de seguridad antes de su aprobación y lista para su uso en alimentos.

  • Los colores certificados son producidos sintéticamente (o fabricados por el hombre) y utilizados ampliamente porque transmiten un color intenso y uniforme, son menos costosos y se mezclan más fácilmente para crear una variedad de matices. Existen nueve aditivos de color certificados aprobados para su uso en los Estados Unidos (por ejemplo, amarillo FD & C No. 6. Vea la tabla para la lista completa). Los colores de alimentos certificados generalmente no añaden sabores indeseables a los alimentos.
  • Los colores que están exentos de certificación incluyen pigmentos derivados de fuentes naturales como verduras, minerales o animales. Los aditivos de color derivados de la naturaleza son típicamente más caros que los colores certificados y pueden añadir sabores no deseados a los alimentos. Ejemplos de colores exentos incluyen el extracto de annatto (amarillo), remolacha deshidratada (azulado a marrón), caramelo (amarillo a bronceado), betacaroteno (amarillo a naranja) y extracto de piel de uva (rojo, verde).

 

¿Cómo se aprueban los aditivos para su uso en los alimentos?

Hoy en día, los alimentos y los aditivos de color son más estrictamente estudiados, regulados y controlados que en cualquier otro momento de la historia. La FDA tiene la responsabilidad legal primaria de determinar su uso seguro. Para comercializar un nuevo aditivo alimentario directo o aditivo de color para uso en alimentos (o antes de usar un aditivo ya aprobado para un uso de otra manera aún no aprobado), un fabricante u otro patrocinador debe solicitar primero a la FDA su aprobación. Estas peticiones deben proporcionar pruebas de que la sustancia es segura para las formas en que se utilizará. Como resultado de un cambio estatutario de 1997, los aditivos indirectos son aprobados a través de un proceso de notificación previa a la comercialización que requiere los mismos datos que se requerían previamente en la petición.

Cuando se evalúa la seguridad de una sustancia y si debiera ser aprobada, la FDA considera: 1) la composición y propiedades de la sustancia, 2) la cantidad que normalmente se consumiría, 3) efectos inmediatos y a largo plazo para la salud y 4) Diversos factores de seguridad. La evaluación determina un nivel apropiado de uso que incluye un margen de seguridad incorporado, factor que permite incertidumbre sobre los niveles de consumo que se espera sean inofensivos. En otras palabras, los niveles de uso que obtienen la aprobación son mucho más bajos de lo que se esperaría que tuviera algún efecto adverso.

Debido a las limitaciones inherentes de la ciencia, la FDA nunca puede estar absolutamente segura de la ausencia de algún riesgo por el uso de cualquier sustancia. Por lo tanto, la FDA debe determinar – basándose en la mejor ciencia disponible – si hay una certeza razonable de no perjudicar a los consumidores cuando un aditivo se utiliza como se propone.

Si se aprueba un aditivo, la FDA emite regulaciones que pueden incluir los tipos de alimentos en los que se puede utilizar, las cantidades máximas que se utilizarán y cómo se debe identificar en las etiquetas de los alimentos. En 1999, los procedimientos cambiaron para que ahora la FDA consulte con el USDA durante el proceso de revisión de los ingredientes que se proponen para su uso en productos cárnicos y avícolas. Entonces, los funcionarios federales monitorean el alcance del consumo de los estadounidenses del nuevo aditivo y los resultados de cualquier nueva investigación sobre su seguridad para asegurar que su uso continúe dentro de límites seguros.

Si nuevas pruebas sugieren que un producto ya en uso puede ser inseguro o si los niveles de consumo han cambiado lo suficiente como para requerir otro vistazo, las autoridades federales pueden prohibir su uso o realizar estudios adicionales para determinar si el uso todavía puede considerarse seguro.

Las regulaciones conocidas como Buenas Prácticas de Manufactura (GMP) limitan la cantidad de ingredientes alimentarios usados ​​en los alimentos a la cantidad necesaria para lograr el efecto deseado.

En virtud de la enmienda de los aditivos alimentarios, dos grupos de ingredientes quedaron exentos del proceso de reglamentación.

GRUPO I – Sustancias sancionadas previamente – son sustancias que la FDA o el USDA habían determinado seguras para su uso en alimentos antes de la enmienda de 1958. Ejemplos son el nitrito de sodio y el nitrito de potasio utilizados para conservar las carnes de las comidas.

GRUPO II – Los ingredientes GRAS (generalmente reconocidos como seguros) son aquellos que son generalmente reconocidos por los expertos como seguros, basados en su extensa historia de uso en alimentos antes de 1958 o basados en evidencia científica publicada. Entre los varios cientos de sustancias GRAS se encuentran la sal, el azúcar, las especias, vitaminas y glutamato monosódico (MSG). Los fabricantes también pueden solicitar que la FDA revise la determinación de la industria del estado de GRAS.

Resumen

Los ingredientes de los alimentos, se han utilizado durante muchos años para conservar, condimentar, mezclar, espesar y colorear los alimentos y han jugado un papel importante en la reducción de deficiencias nutrimentales graves entre los consumidores. Estos ingredientes también ayudan a garantizar la disponibilidad de alimentos sabrosos, nutritivos, seguros, convenientes, coloridos y asequibles que satisfagan las expectativas de los consumidores durante todo el año.

Los aditivos alimentarios y de color son estrictamente estudiados, regulados y controlados. Las regulaciones federales requieren evidencia de que cada sustancia sea segura para su uso antes de que pueda agregarse a los alimentos. Además, todos los aditivos están sujetos a una revisión de seguridad continua, ya que la comprensión científica y los métodos de prueba continúan mejorando. Los consumidores deben sentirse seguros acerca de los alimentos que comen.

Preguntas y respuestas sobre alimentos y aditivos de color

P: ¿Cómo se enumeran los ingredientes en la etiqueta del producto?

R: Los fabricantes de alimentos deben listar todos los ingredientes en los alimentos en la etiqueta. En las etiquetas de los productos, los ingredientes se enumeran en orden de predominio, primero los ingredientes utilizados en  mayor cantidad, seguido en orden descendente por los que se utilizan en cantidades más pequeñas. La etiqueta debe incluir los nombres de cualquier aditivo de color certificado por la FDA (por ejemplo, FD & C azul  No. 1 o el nombre abreviado Azul 1). Sin embargo, algunos ingredientes pueden ser catalogados colectivamente como “sabores”, “especias”, “aromatizantes artificiales” o en el caso de aditivos de color exentos de certificación (a menos que sea requerido por la regulación), “colores artificiales”, sin nombrar a cada uno. La declaración de un ingrediente alergénico en un color o sabor colectivo o único, se podría lograr simplemente nombrando el ingrediente alergénico en la lista de ingredientes.

P: ¿Qué son los tintes y lacas en aditivos de color?

A: Los aditivos de color certificados se clasifican como colorantes o lacas. Los colorantes se disuelven en agua y se fabrican como polvos, gránulos, líquidos u otras formas especiales. Se pueden utilizar en bebidas, mezclas secas, productos horneados, confecciones, productos lácteos, alimentos para mascotas y en una gran variedad de productos. Las lacas son la forma insoluble en agua del colorante. Las lacas son más estables que los colorantes y son ideales para colorear productos que contienen grasas y aceites o artículos que carecen de suficiente humedad para disolver los tintes. Los usos típicos incluyen los comprimidos cubiertos, las mezclas de los pasteles y las donas, los caramelos duros y las gomas de mascar.

P: ¿Los aditivos causan hiperactividad en la niñez?

R: Aunque esta hipótesis se popularizó en la década de 1970, los resultados de los estudios sobre este tema o bien han sido inconclusos, inconsistentes o difíciles de interpretar debido a insuficiencias en el diseño del estudio. Un Panel de Desarrollo Consensuado de los Institutos Nacionales de Salud, concluyó en 1982 que para algunos niños con trastorno por déficit de atención con hiperactividad (ADHD) y alergia alimentaria confirmada, la modificación dietética ha producido alguna mejora en el comportamiento. Aunque el panel dijo que las dietas de eliminación no deben usarse universalmente para tratar la hiperactividad infantil, ya que no hay evidencia científica para predecir qué niños pueden beneficiarse, el panel reconoció que el inicio de un ensayo de tratamiento dietético o la continuación de una dieta en pacientes cuyas familias y los médicos perciban beneficios en los niños, puedan ser justificados. Sin embargo, una revisión de 1997 publicada en el Diario de la Academia Americana de Psiquiatría Infantil y Adolescente señaló que hay pruebas mínimas de eficacia y extrema dificultad para inducir a los niños y adolescentes a cumplir con dietas restringidas. Por lo tanto, no se recomienda el tratamiento dietético, excepto posiblemente con un pequeño número de niños en edad preescolar que pueden ser sensibles a la tartrazina, conocido comúnmente como FD & C amarillo No.5 (Ver pregunta más abajo). En 2007, los aditivos de color certificados sintéticos volvieron a ser examinados tras la publicación de un estudio encargado por la Agencia de Estándares Alimenticios del Reino Unido para investigar si ciertos aditivos de color causan hiperactividad en los niños. Tanto la FDA como la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria revisaron de forma independiente los resultados de este estudio y cada uno ha concluido que el estudio no sustenta un vínculo entre los aditivos de color que se probaron y los efectos de comportamiento.

P: ¿Cuál es la diferencia entre ingredientes naturales y artificiales? ¿Un ingrediente producido naturalmente es más seguro que un ingrediente artificialmente fabricado?

R: Los ingredientes naturales se derivan de fuentes naturales (por ejemplo, la soya y el maíz proporcionan lecitina para mantener la consistencia del producto, las remolachas proporcionan polvo de remolacha usado como colorante alimentario). Otros ingredientes no se encuentran en la naturaleza y por lo tanto deben ser producidos sintéticamente como ingredientes artificiales. Además, algunos ingredientes encontrados en la naturaleza pueden ser fabricados artificialmente y producidos de manera más económica, con mayor pureza y calidad más consistente, que sus contrapartes naturales. Por ejemplo, la vitamina C o ácido ascórbico puede derivarse de una naranja o producirse en un laboratorio. Los ingredientes de los alimentos están sujetos a las mismas normas estrictas de seguridad, independientemente de si se derivan natural o artificialmente.

P: ¿Ciertas personas son sensibles al FD & C amarillo No. 5 en los alimentos?

A: FD & C Amarillo No. 5, se utiliza para colorear bebidas, polvos para postre, dulces, helados, natillas y otros alimentos. El Comité de la FDA sobre la Hipersensibilidad a los Componentes Alimenticios concluyó en 1986 que el FD & C Amarillo No. 5 podría causar urticaria en menos de una de cada 10,000 personas. También llegó a la conclusión de que no había pruebas de que el aditivo de color en los alimentos provocara ataques de asma. La ley ahora requiere que el Amarillo No. 5 sea identificado en la línea de los ingredientes. Esto permite que los pocos que puedan ser sensibles al color, lo eviten.

P: ¿Los edulcorantes bajos en calorías causan reacciones adversas?

R: No. Los expertos en inocuidad de los alimentos generalmente coinciden en que no hay evidencia convincente de una relación de causa y efecto entre estos edulcorantes y efectos negativos para la salud en humanos. La FDA ha monitoreado las quejas de los consumidores de posibles reacciones adversas durante más de 20 años.

Por ejemplo, en estudios clínicos cuidadosamente controlados, se ha demostrado que el aspartame no causa reacciones adversas o alérgicas. Sin embargo, las personas con una enfermedad hereditaria rara conocida como fenilcetonuria (PKU), deben controlar su ingestión de fenilalanina de todas las fuentes, incluyendo el aspartame. Aunque el aspartame contiene sólo una pequeña cantidad de fenilalanina, las etiquetas de alimentos y bebidas que contienen aspartame deben incluir una declaración que aconseje a los fenilcetonúricos de la presencia de fenilalanina.

Las personas que tienen preocupaciones acerca de los posibles efectos adversos de los aditivos alimentarios u otras sustancias, deben comunicarse con sus médicos.

P: ¿Cómo se le agregan vitaminas y minerales a los cereales fortificados?

R: La adición de nutrimentos a un cereal puede causar cambios de sabor y color en el producto. Esto es especialmente cierto cuando se añaden minerales. Puesto que nadie quiere que un cereal sepa un suplemento de vitaminas, se emplean varias técnicas en el proceso de la fortificación. En general, los nutrimentos que son estables al calor (como las vitaminas A y E y varios minerales), se incorporan en el cereal en sí (se cuecen ahí mismo). Los nutrimentos que no son estables al calor (como las vitaminas B) se aplican directamente al cereal después de que se hayan completado todos los pasos de calentamiento. Cada cereal es único – algunos pueden manejar más nutrimentos que otros. Esta es una de las razones por las que los niveles de fortificación son diferentes en todos los cereales.

P: ¿Cuál es el papel de la tecnología moderna en la producción de aditivos alimentarios?

R: Se están investigando muchas técnicas nuevas que permitirán la producción de aditivos de formas que antes no eran posibles. Un enfoque nuevo, es el uso de la biotecnología, que puede utilizar organismos simples para producir aditivos alimentarios. Estos aditivos son los mismos,  que los componentes alimenticios encontrados en la naturaleza. En 1990, la FDA aprobó la primera enzima hecha a través de la bioingeniería, la renina, que tradicionalmente se había extraído de los estómagos de los terneros para su uso en la fabricación de queso.