Preparando el Picnic Perfecto

Por Food Insight

20 de julio, 2022

A medida que las temperaturas continúan aumentando este verano, los excursionistas acuden en masa a los parques y playas. Los picnics son una gran oportunidad para disfrutar de la naturaleza, aprovechar el ritmo tranquilo del verano y disfrutar de productos frescos de temporada. Ya sea que seas un planificador de picnic profesional o un novato que se sienta intimidado por todo lo que se necesita para crear un festín nutritivo y seguro para comer al aire libre, ciertamente hay mucho que tener en cuenta al preparar y servir comida lejos de la comodidad de nuestra propia cocina. Pero ten la seguridad: con solo unos minutos adicionales de preparación y planificación, puedes impresionar incluso a los asistentes más exigentes.

Empacando una canasta saludable

Armar la canasta de picnic perfecta es un poco como armar una tabla de charcutería: desalentador al principio, pero vale la pena cuando llegan los elogios. Al igual que preparar una comida en casa para los invitados, para la tarea de crear un picnic deben de tenerse en cuenta algunos elementos esenciales para crear una comida deliciosa y saludable. Recuerda los siguientes consejos para empacar una canasta sabrosa y abundante que seguramente complacerá a todos.

  • Primero, ¡consume alimentos según la temporada! La riqueza de los productos de verano ofrece una variedad deliciosa y saludable, desde bayas hasta tomates, verduras de hojas verdes y todo lo demás. Cuando planees tu canasta, empaca un arcoíris. Comer una variedad de productos de diferentes colores asegura que estés cubriendo la mayoría de las necesidades de micronutrimentos. Bonos: una variedad colorida se ve hermosa y atrae a los hambrientos a la mesa.
  • Después, ofréceles a tus invitados opciones diversas. Asegúrate de que los alimentos de tu canasta incluyan una combinación de carbohidratos, proteínas, grasas y fibra. Nuestros cuerpos necesitan cada uno de estos nutrimentos para diferentes propósitos. Los carbohidratos nos dan la energía rápida necesaria para animarnos durante las conversaciones con los invitados. La proteína nos mantiene llenos y le dan potencia a nuestros músculos para otra ronda de frisbee. Las grasas nos ayudan a absorber todos los nutrimentos de nuestras verduras de temporada y aportan mucho sabor. Y la fibra nos llena, ayuda a la digestión y nos ayuda a mantenernos alimentados desde el amanecer hasta el anochecer.
  • Finalmente, ¡manténganse hidratados! Aunque gran parte de los consejos de nutrición se enfocan en los alimentos, ¡no te olvides del agua! Estar en el exterior y activo bajo el sol todo el día es deshidratante, y proporcionar suficiente agua limpia y fresca para los invitados mantendrá a todos felices y saludables.

Manteniendo tu canasta—y la hielera—a salvo

Ahora que tu menú está listo, asegúrate de refrescar tus conocimientos sobre seguridad alimentaria antes de salir al parque.

  • ¿Regla número uno de seguridad alimentaria? Lávate las manos. Lávatelas antes de tocar o comer cualquier alimento, después de usar el baño, después de tocar cualquier animal, después de comer y cada vez que creas que pueden estar sucias. Si no tienes fácil acceso a agua corriente, asegúrate de llevar un recipiente con agua limpia y jabón. El desinfectante de manos no es un sustituto ideal para lavarse las manos cuando se trata de manipular alimentos.
  • Los cuatro principios fundamentales de la seguridad alimentaria son simples: limpiar, separar, cocinar y enfriar. Lávate las manos y cualquier superficie antes de tocar los alimentos para evitar la propagación de bacterias. Separa la carne cruda y los alimentos listos para comer. La separación incluye el uso de diferentes tablas de cortar, utensilios y enfriadores para cualquier carne cruda.
  • Cocina y guarda todos los alimentos a una temperatura segura antes de servirlos. Esto variará dependiendo el tipo de alimentos; por ejemplo, el pollo debe cocinarse a 165 °F y el pescado debe cocinarse a 145 °F. Un termómetro para carne es la única forma de garantizar que la carne se haya cocinado correctamente. ¡Incluso los mejores chefs no pueden depender de sus ojos para saber cuándo algo está completamente cocinado! Finalmente, enfría los alimentos dentro de las siguientes dos horas de haberlos cocinado (o dentro de la siguiente hora si estás a más de 90 °F). Guarda los alimentos refrigerados a 40 °F o menos para evitar el crecimiento de bacterias. Y si la comida permanece en la “zona de peligro” de temperatura (entre 40 °F y 140 °F) durante más de dos horas en el picnic, deséchala. Para evitar la zona de peligro y ayudar a mantener seguros los alimentos preparados, muchos excursionistas traen hieleras con abundantes bolsas de hielo o cubitos de hielo para garantizar un almacenamiento adecuado.

Ayudando a tus invitados a estar a salvo

Proteger a los compañeros de picnic de las enfermedades transmitidas por los alimentos es tan importante como prevenir la propagación de otras bacterias y virus contagiosos. Aunque el COVID-19 no se puede transmitir de un alimento a otro, lo más seguro es que se transmita de persona a persona. Ten en cuenta esta realidad cuando planifique tus reuniones, incluso las que se llevan a cabo al aire libre. Es posible que quieras limitar la cantidad de invitados para poder mantener un distanciamiento social adecuado o recomendar el uso de cubrebocas si te preocupan las multitudes. Empacar bebidas individuales y evitar servirlas en forma de buffet también puede detener la propagación de gérmenes, ya que varias personas no tocarán la misma superficie muchas veces. Incluso con mayores medidas de protección, el COVID-19 sigue estando presente en nuestra sociedad, por lo que tomar algunas medidas de protección puede ayudarte y a tus amigos a mantenerse seguros.

Disfruta tus picnics

Tiempo con amigos y familiares; disfrutar de comida fresca de temporada; y descansar en el césped son piezas clave por excelencia del verano, y ¿qué mejor manera de disfrutar de las tres que con un picnic? Con solo un poco de conocimiento sobre nutrición y seguridad alimentaria, puedes sentirte seguro al armar tu canasta de picnic (¡y también la hielera!). Prepara ese banquete considerando estos consejos y te asegurarás de disfrutar de un picnic nutritivo, delicioso y seguro antes de que el verano se desvanezca.

Este artículo fue escrito por Courtney Schupp, MPH, RD.